Endorfinas en la mente

Serotonina

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Las endorfinas son los analgésicos naturales del cuerpo. Estos neurotransmisores, o mensajeros químicos en el cerebro, son también responsables de la sensación de placer que podemos obtener después de ciertas actividades como hacer senderismo o correr, comer chocolate y reír con los amigos.

Las endorfinas ayudan al cuerpo a evitar el dolor y a aumentar la sensación de placer. Un cerebro sano indica la liberación de endorfinas en momentos de shock, congelación, “lucha o huida”, trauma y estrés, o dolor físico. A continuación, pueden unirse a los receptores del sistema nervioso e inhibir o ralentizar la liberación de las proteínas implicadas en la señalización del dolor.

Algunas drogas estimulan la liberación de endorfinas. Es el caso del alcohol y los medicamentos opiáceos. Sin embargo, el uso prolongado de estos medicamentos puede hacer que los niveles disminuyan con el paso del tiempo. En consecuencia, existe un alto potencial de aumento de la sensibilidad al dolor.

Dopamina

Probablemente sepa que las endorfinas le hacen sentir bien, pero ¿cómo funcionan? ¿Producen realmente una sensación de euforia? Su nombre proviene de dos palabras: endógeno, que significa interno o natural, y morfina. Por eso la gente se refiere a las endorfinas como “la morfina de la naturaleza”. Y sí, funcionan como analgésicos, pero también hacen mucho más que eso[1] Siga leyendo para saber todo lo que necesita saber sobre las endorfinas, incluyendo cómo le benefician y cómo puede aumentar sus propios niveles de endorfinas.

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Las endorfinas son proteínas que actúan como neurotransmisores.  Las proteínas son cadenas de péptidos, que son cadenas cortas de aminoácidos. Un neurotransmisor lleva un mensaje de una neurona a otra (el receptor) en su sistema nervioso central. Las endorfinas son neurotransmisores inhibidores, lo que significa que bloquean otras señales. En concreto, las endorfinas bloquean las señales de dolor[2].

Las endorfinas actúan como hormonas en el sistema circulatorio.  Estas endorfinas son estructuralmente similares a las endorfinas de tu sistema nervioso central, pero son creadas y liberadas por tu glándula pituitaria y liberadas en tu torrente sanguíneo. Estas endorfinas realizan básicamente el mismo trabajo que las del sistema nervioso central, bloqueando las señales de dolor en todo el cuerpo[4].

Hormona de la endorfina

Ellen DeGeneres describió las endorfinas como “pequeños duendes mágicos que nadan por tu torrente sanguíneo y se cuentan chistes divertidos. Cuando llegan a tu cerebro, escuchas lo que dicen y eso aumenta tu salud y felicidad”.

Aunque la definición de endorfinas de la comediante no se ajusta a lo que se encuentra en un libro de texto de biología, sin duda tiene algo de razón cuando habla del poder “mágico” de estas hormonas para favorecer la salud y la felicidad.

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Las endorfinas son un tipo de neurotransmisor (sustancia química del cerebro) producido por el sistema nervioso central y se han relacionado con la sensación de placer, a menudo provocada por la risa, el amor, la buena comida y el sexo. También son los analgésicos naturales de nuestro cuerpo, que compensan todo, desde el dolor del parto hasta el agotamiento muscular durante el ejercicio, con un torrente de buenas sensaciones y energía.

Aclaremos una cosa desde el principio: las endorfinas son absolutamente beneficiosas para la salud mental y física. Aumentan el estado de ánimo, minimizan el malestar, ayudan a controlar el estrés y aumentan el placer. De hecho, las consideramos las hormonas de la felicidad, al igual que la dopamina y la serotonina.

Actividades que producen endorfinas

Las endorfinas son los calmantes naturales del dolor y el estrés. Como proveedores de servicios de cardiología, conocemos muy bien la importancia del alivio del estrés para el organismo. Cuando el cuerpo experimenta dolor, estrés físico o esfuerzo, responde liberando endorfinas, unos neurotransmisores diseñados para aliviar la tensión. Otra ventaja añadida es que pueden capacitar a las personas para hacer ejercicio durante más tiempo y, al reducir el estrés, ahorrarle una visita a nuestros servicios de cardiología y al centro cardíaco.

Hay una razón legítima por la que las mujeres tienden a desear más el chocolate en un momento determinado de cada mes: contiene el compuesto fenetilamina, que fomenta la actividad de los neurotransmisores, y teobromina, que promueve la relajación.

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Además del chocolate, el cerebro también experimenta un pico de endorfinas si se come el alimento más apetecible. Ya sea un helado o unas patatas fritas, cualquier alimento que te haga salivar probablemente te dará un impulso de endorfinas. Por supuesto, utilizar regularmente la comida para liberar endorfinas podría convertirse en una batalla de abuelos y requerir una visita a los servicios de cardiología, así que utiliza este método de liberación de endorfinas con moderación.

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